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Qu&est-ce que la saillance de la mortalité?

  • Aldrich

La saillance de la mortalité est un terme utilisé pour décrire la conscience d’un individu qu’il mourra un jour. Cette prise de conscience peut avoir un large éventail d'effets différents sur différentes personnes et est fortement influencée par sa religion et par d'autres aspects de sa vision du monde. Les psychologues sociaux étudient souvent l'importance de la mortalité et son incidence sur les interactions entre les personnes. Il a été démontré que la conscience et la contemplation de sa mortalité affectaient tout, des opinions politiques aux opinions des membres de différents groupes religieux et ethniques. Certaines théories en psychologie sociale suggèrent que presque toute l'action humaine est motivée d'une manière ou d'une autre par une prise de conscience directe ou indirecte de sa propre mortalité.

La théorie de la gestion de la terreur, ou TMT, est une théorie de la psychologie sociale qui repose sur l'idée que la peur de la mortalité motive presque toutes les activités humaines. Les êtres humains sont placés dans une situation de conflit extrême parce qu’ils ont à la fois l’instinct d’essayer d’éviter la mort à tout prix et la capacité intellectuelle de reconnaître que les tentatives d’éviter la mort seront finalement futiles. La conscience de la mortalité pousse consciemment ou inconsciemment les humains à consacrer toutes leurs actions à éviter la mort ou à se distraire de la réflexion sur la mortalité.

Dans de nombreux cas, la vision du monde d'un individu, contenant des croyances politiques, religieuses et autres, constitue un moyen de défense contre l'immédiateté de la mortalité. Attaquer ces points de vue peut alors provoquer une sorte de saillance indirecte de la mortalité, car les défenses contre la saillance de la mortalité sont dégradées dans une certaine mesure. Cela peut motiver un individu à essayer de renforcer sa vision du monde contre les attaques potentielles, souvent au point d’extrêmes irrationnels.

Même si la vision du monde n’est pas attaquée d’une manière ou d’une autre, il a été prouvé que l’importance relative de la mortalité incitait les gens à faire appel à leurs convictions fondamentales. Les personnes à qui on rappelle leur mortalité ont tendance à pousser leurs opinions politiques, religieuses ou autres à des extrêmes. La force de la vision du monde est utilisée comme mécanisme de défense psychologique contre la mort.

De nombreuses expériences en psychologie sociale ont été utilisées pour tester les effets de la saillance de la mortalité. De tels tests commencent généralement par des chercheurs demandant aux sujets d’essais de réaliser une tâche leur rappelant la mortalité. Un sujet de test peut, par exemple, être invité à écrire un court récit de sa propre mort. Une fois que le sujet de test a terminé la tâche, développant ainsi un certain niveau de visibilité de la mortalité, il est invité à effectuer une autre tâche, telle que l'expression de points de vue politiques. Les comparaisons entre groupes de contrôle et groupes d'individus contraints de considérer leur propre mortalité ont montré que la prise de conscience de la mortalité tend à amener quelqu'un à renforcer sa vision du monde particulière.